Les choix du Comité du renseignement de Mike Johnson ont irrité certains entrepreneurs du GOP

L’annonce discrète selon laquelle le président Mike Johnson (R-La.) plus tôt ce mois-ci a fait appel à deux membres controversés pour siéger à la commission du renseignement de la Chambre a déclenché l’alarme parmi certains républicains de la Chambre. Les téléphones des législateurs ont soudainement bourdonné de SMS de collègues choqués et des appels ont été passés aux plus hauts échelons des dirigeants pour demander des explications.

Johnson a reçu un appel de l’ancien président Kevin McCarthy (Républicain de Californie), qui a estimé qu’il était impératif de comprendre les raisons avancées par le nouveau président pour nommer le représentant. Scott Perry (R-Pa.) au panel critique, selon deux personnes proches de la conversation, qui, comme d’autres, ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de conversations privées.

La nomination du Rep. Ronny Jackson (R-Tex.) du renseignement a également suscité l’inquiétude de certains républicains de la Chambre, mais pas autant que Perry, car il n’est pas membre de la ligne dure du House Freedom Caucus et ne s’oppose pas souvent aux dirigeants du GOP.

Ces décisions étaient particulièrement surprenantes parce que McCarthy avait travaillé en tandem avec le chef de la minorité Hakeem Jeffries (DN.Y.) et les principaux dirigeants du Comité du renseignement – ​​le président Michael R. Turner (R-Ohio) et le démocrate de premier plan Jim Himes (Conn.) – dépolitiser le panel après que les membres des deux partis ont contribué à accroître la partisanerie au fil des ans.

Lors d’appels avec McCarthy et d’autres républicains la semaine dernière, Johnson a justifié sa décision en affirmant qu’il avait nommé Perry et Jackson en partie parce que l’ancien président Donald Trump l’avait exhorté à le faire, selon deux autres personnes ayant une connaissance directe du dossier. Trump a vilipendé à plusieurs reprises et de manière inhabituelle la communauté du renseignement en tant que président, insistant sur le fait qu’elle l’avait injustement ciblé lors de la campagne de 2016, qualifiant plus récemment le ministère de la Justice lors de la réunion de la semaine dernière avec les républicains de la Chambre des représentants de « sales salauds de bons à rien ».

“[Johnson] a inversé le cap au sein de ce comité et l’a maintenant rendu politique à nouveau. Il a annulé toutes les avancées, ce qui pourrait nuire à la préparation de l’Amérique », a déclaré un républicain de haut rang. « Ce n’est pas un endroit pour jouer à des jeux. Ce n’est pas un endroit pour apaiser quelqu’un. C’est là qu’il faut faire le vrai travail.

Johnson a brièvement expliqué sa décision, déclarant au Washington Post qu’il est « important d’avoir un large éventail de points de vue au sein de ce comité » et qu’il pense que les deux membres « vont faire du bon travail ».

Ces nominations ont eu lieu avant que Trump n’ait rallié les républicains de la Chambre des représentants au Capitole la semaine dernière pour unir l’opposition derrière un message politique visant à établir un verrouillage du Parti Républicain sur Washington lors des élections de novembre. Cette décision démontre que l’influence de Trump auprès des dirigeants républicains de la Chambre des représentants se fait déjà sentir à bien des égards. cela pourrait encourager l’extrême droite à faire des demandes au président, d’autant plus que Johnson tente de renforcer son soutien pour continuer à diriger le parti républicain de la Chambre.

Johnson et Trump sont relativement proches. L’ancien président a fait l’éloge l’orateur au cours des derniers mois et j’ai essayé de empêcher les partisans de la ligne dure de l’évincer. Après que Trump soit devenu le premier ancien président à être reconnu coupable d’un crime le mois dernier, Johnson a déclaré que la Chambre renforcerait sa surveillance du ministère de la Justice.

“Je pense que nous laissons le pouvoir exécutif, dans ce cas, obliger le président de la Chambre et le pouvoir législatif à occuper deux postes critiques pour lesquels nous avons, franchement, des personnes plus qualifiées”, a déclaré un républicain de la Chambre membre du panel de renseignement.

La Commission du renseignement reçoit régulièrement des informations hautement confidentielles sur des questions sensibles de sécurité nationale affectant le pays. Johnson a déclaré que son point de vue avait changé quant à l’envoi de davantage d’aide à l’Ukraine après avoir reçu le plus haut niveau de renseignements en tant que conférencier, et il a souvent encouragé les républicains sceptiques à faire de même. Turner et Himes ont exhorté Johnson à accorder davantage d’aide à l’Ukraine en avril, après une réunion d’information classifiée d’un comité sur la guerre.

“Je pense que nous avons vu décennie après décennie, même avec les candidats à la présidentielle, une fois que l’on se retrouve dans le [sensitive compartmented information facility] et vous lisez le volume et la gravité des menaces qui pèsent sur ce pays, et les mauvaises intentions que nos adversaires ont réellement envers nous et notre mode de vie, c’est souvent une expérience qui change la donne. Donc pas de soucis ici », a déclaré le représentant. Michael Waltz (R-Fla.), membre du comité.

représentant Steve Womack (R-Ark.), un conservateur qui dit respecter la Chambre en tant qu’institution, a fait part de ses inquiétudes à Johnson et a déclaré que l’orateur « sait désormais ce que je ressens » à propos de la décision. Après avoir entendu ce représentant. David Joyce avait également des réserves, Johnson a tenté d’apaiser le républicain modéré de l’Ohio en lui disant que de multiples perspectives sont nécessaires au sein des commissions et que l’ancien président souhaitait que celles proposées soient entendues.

Joyce n’était pas convaincue. « Vous apaisez ces gens, qu’est-ce qui donne à tout le monde une raison de faire le bien en encourageant les mauvais comportements ? » il a dit.

Même Turner n’était pas au courant de la décision de Johnson avant que la nouvelle n’éclate dans les médias. Les républicains de la commission du renseignement ont franchi une étape supplémentaire en demandant une réunion avec Johnson pour exprimer leurs inquiétudes sur la manière dont Jackson et Perry pourraient nuire aux efforts visant à rendre la commission moins partisane. Les tensions semblent s’être apaisées depuis la réunion, selon plusieurs personnes présentes, les républicains membres de la commission espérant que le sérieux du travail changera les perspectives des nouveaux membres.

“Il nous reste six mois avant la fin de l’année, puis nous verrons à quoi ressemblera le comité en janvier”, a déclaré le représentant. Austin Scott (R-Ga.), un autre membre du panel. “Ces deux membres sont qualifiés pour faire partie de la commission du renseignement.”

Bien que l’orateur ait le dernier mot sur la nomination d’un comité spécial ou restreint, une décision est souvent prise en consultation avec le président ou un membre de haut rang du parti minoritaire. Les membres sont affectés à des comités permanents basés sur le comité directeur de chaque parti, souvent remplis d’alliés du leadership.

Représentants. Laurel Lee (R-Fla.) et Stephanie Bice (R-Okla.) auraient demandé une nomination au comité après les représentants du GOP. Chris Stewart (Utah) et Mike Gallagher (Wisconsin) ont pris leur retraite.

Perry, ancien président du Freedom Caucus et principal loyaliste de Trump, est celui qui a suscité le plus de critiques de la part de ses collègues pour sa nomination. Il était l’un des quelque 20 républicains de la Chambre qui L’année dernière, il a refusé de soutenir McCarthy comme orateur dans le but de lui arracher des concessions. Certaines de ces demandes incluaient l’ajout de plus de partisans de la ligne dure au sein du renseignement et le retrait de Turner de son poste de président, ce qui McCarthy l’a évité alors qu’il cherchait à nommer des législateurs sérieux au sein du panel, selon deux personnes proches de sa pensée. Il a voté plusieurs fois contre les règles à la Chambre depuis que Johnson est devenu président.

Perry a également joué un rôle dans les efforts de Trump pour renverser les élections de 2020, selon des témoins interrogés devant la Chambre en janvier. 6 panneaux. Le FBI a saisi le téléphone de Perry en 2022 dans le cadre de l’enquête du ministère de la Justice sur les efforts visant à annuler les résultats des élections.

Les membres des services de renseignement considèrent la contribution de Perry plus problématique que ses liens avec Jan. 6. Trois participants ont souligné une déclaration faite par Perry après que Johnson l’ait nommé au renseignement : qu’il était impatient de « fournir non seulement une nouvelle perspective, mais aussi de mener une véritable surveillance – et non une obéissance aveugle à certains visages de notre communauté Intel qui abusent trop souvent ». leurs pouvoirs, leurs ressources et leur autorité pour espionner le peuple américain. Il a ajouté dans une vidéo qu’il pensait que Johnson « voulait des points de vue différents au sein du comité ».

« J’ai hâte de voir à quoi ressemble leur définition d’une véritable surveillance par rapport à ce que nous faisons », a déclaré l’un de ceux qui étaient d’accord.

En revanche, la déclaration de Jackson était plus élogieuse à l’égard du comité et il a applaudi le rôle de Turner dans la contribution à « restaurer la confiance totale du peuple américain dans notre communauté du renseignement ».

Jackson, qui était médecin à la Maison Blanche sous le président Barack Obama et Trump n’a pas contesté le leadership de la Chambre comme Perry l’a fait. Mais l’US Navy l’a rétrogradé en 2022 de contre-amiral à la retraite à capitaine à la retraite après qu’un rapport de l’inspecteur général du Pentagone a révélé qu’il avait intimidé le personnel, entre autres méfaits.

Lors de la première réunion de la commission du renseignement avec les deux nouveaux membres mardi, plusieurs ont décrit Perry et Jackson comme silencieux et peu engagés. Tandis que d’autres partenaires sortaient ensemble, Perry partit seul et qualifia sa première rencontre de « instructive ».

Tout au long de la semaine, Perry « s’est disputé avec quelques personnes », a compté un membre du renseignement, mais a depuis « essayé de se faire pardonner et de nous laisser lui crier dessus, ce qui est une bonne chose ».

Perry a déclaré dans une brève interview qu’il voulait juste « faire le travail » et qu’il était « ravi de travailler et d’assurer la sécurité du pays ». Il était conscient qu’il était limité dans ce qu’il pouvait dire Compte tenu de la nature discrète du comité, notant : « Je dois faire attention à ce que je dis ici ».

Trump et les fidèles du Congrès MAGA ont été Rechercher une plus grande influence sur les comités les plus importants, notamment ceux du renseignement, qui supervisent la CIA, le FBI et d’autres agences et dont Les membres sont informés des questions de renseignement top secrètes. Des entrepreneurs radicaux, dont Perry, ont récemment voté contre la réautorisation d’une partie du Foreign Intelligence Surveillance Act, affirmant que la communauté du renseignement espionne activement les Américains, bien que la loi l’interdise.

Quelques Les républicains de la Chambre restent prudemment optimistes quant à la décision du président.

“Il est incontestable que les agences et le ministère de la Justice pratiquent une lutte juridique contre Donald Trump, donc je ne lui reproche pas d’avoir nommé l’un de ses fidèles au sein de la commission du renseignement”, a déclaré le représentant. » a déclaré John Duarte (Républicain de Californie), suggérant que le système juridique et les institutions gouvernementales sont utilisés par l’administration Biden pour attaquer Trump. “Je pense qu’il y a beaucoup de fidèles dans le parti et que nous devrions y intégrer les personnes les plus qualifiées.”

Mais les nominations du renseignement et la nomination du représentant. Clay Higgins (R-La.), membre du Freedom Caucus, du Comité des services armés de la Chambre des représentants, a grandement classé la faction des républicains qui souhaitent que la Chambre fonctionne mieux, connue sous le nom d’aile gouvernementale. Beaucoup craignent que l’inclusion de points de vue radicaux puisse empêcher l’adoption de lois clés pour le vote, ce qui entraînerait l’arrêt de la Chambre, comme l’extrême droite l’a fait auparavant.

Les conservateurs pragmatiques, dont beaucoup ont bénéficié de l’anonymat pour s’exprimer librement, craignent que le placement de collègues radicaux dans les services de renseignement ne suive un modèle qui s’est produit dans d’autres panels clés. Les membres du Freedom Caucus de la commission des crédits de la Chambre ont rempli les projets de loi de financement avec des dispositions extrêmes que les modérés n’ont pas pu soutenir lors de l’assemblée l’année dernière, tandis que trois partisans de la ligne dure de la commission du règlement de la Chambre ont empêché un vote sur un projet de loi sur la sécurité des frontières en signe de protestation contre le leadership de Johnson. sur un programme d’aide étrangère plus tôt cette année.

Pourtant, les membres d’extrême droite et de nombreux conservateurs de base ne sont pas concernés.

« Ma réaction globale face à des collègues frustrés : Et alors ? Ce n’est pas votre décision », a déclaré le représentant. Byron Donalds (Républicain de Floride), membre du Freedom Caucus, qui a souligné que le style de prise de décision de Johnson est délibératif.

Depuis plus d’une décennie, les membres du Freedom Caucus exigent que leur point de vue soit mieux pris en compte Maison comités. Leur obstructionnisme et leur style de négociation du tout ou rien ont souvent incité les dirigeants du Parti républicain à se frayer un chemin sur plusieurs fronts, d’autant plus qu’ils se sont rapprochés de Trump.

“Je sens que j’aurai une voix importante au sein d’un comité, respectueux les uns des autres, mais je viens d’un milieu que l’on ne retrouve pas couramment au sein de ce comité”, a déclaré Higgins. “Je pense que ce sera un beau mariage.”

Leave a Comment